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Oculus 联合创始人是如何一步步被 “挤走” 的?

2017年4月1日     来源:界面新闻      编辑:wuyan
Oculus 联合创始人帕尔默 · 拉奇曾经是 VR 复兴的象征,但自从去年 9 月 23 日以来,他几乎完全从公众的视野中消失了。之后仅仅公开露了一次面:到法庭上作证。从Facebook的团队门面担当变成了一个隐士,拉奇为什么而离开呢?

Oculus联合创始人

Oculus 联合创始人帕尔默 · 拉奇(Palmer Luckey)、Rift 概念及其第一个原型的创造者,在将该公司卖给 Facebook三年后离职了。

该公司在官方声明中表示:

“我们会非常想念帕尔默。帕尔默的影响远远超出了 Oculus。他的发明精神帮助开创了现代 VR 革命,帮助建立了一个行业。我们感谢他为 Oculus 和 VR 所做的一切,我们祝他一切顺利。”

当被问及拉奇离职是否自愿时,Facebook 的人拒绝置评。

大约一年之前,拉奇亲手将第一个消费级 Oculus Rift 虚拟现实眼镜交付给了阿拉斯加的一个预订客户。在短短 12 个多月的时间里,这位 24 岁的奇才,就从科技界最知名的团队门面担当变成了一个隐士。他在 2016 年美国总统大选期间从公众视野中消失,之后仅仅公开露了一次面:到法庭上作证。

拉奇为什么而离开呢?以下是事件发生的时间表。

2016 年 9 月 23 日,拉奇发表了近六个月内的最后一条推文。它仅仅是个链接,点击可以看到他的最后一条 Facebook 帖子,里面写着:

我深感抱歉,我的行为对 Oculus 及其合作伙伴的产生了负面影响。最近有关我的新闻报道并不能准确地反映我的看法。

背景是这样的:我为 Nimble America 捐了一万美元,因为我认为该组织通过使用广告牌来和与年轻选民的做法很有新意。我是一个自由主义者,过去一直公开支持罗恩 · 保罗和加里 · 约翰逊,我也计划这次选举给加里投票。

我致力于公平竞争和平等对待的原则。我没有写 “NimbleRichMan” 这样的帖子,也没有删除该帐户。有报道说,我是 Nimble America 的创始人或雇员,这不属实。我没有任何计划捐更多的前给 Nimble America 计划。

不过,我的行为也代表我自己,不代表 Oculus。对于我的行为给社区带来的影响,我很抱歉。

拉奇之所以道歉,是因为 “每日野兽”(The Daily Beast)的记者基甸 · 瑞斯尼克(Gideon Resnick)和本 · 柯林斯(Ben Collins)发表了一篇报道,将拉奇与一个名叫 “Nimble America” 的极右政治团体联系起来。那个组织在网上采用煽动性手段来攻击 2016 年希拉里 · 克林顿的总统竞选活动。这篇报道说,拉奇向该组织捐赠了大笔资金。而且还说拉奇以笔名 NimbleRichMan 写过几个帖子(拉奇否认此事)。Nimble America 支持美国现任总统唐纳德 o 特朗普(Donald Trump),反对希拉里 · 克林顿,它的一些做法激起一些人对拉奇的愤怒。

在拉奇的最后一个帖子出现的两周之后,Oculus 举办了第三届 Oculus Connect(OC3)开发者大会。 拉奇作为 OC1 和 OC2 的主要人物,却没有出现在 OC3 上。而是由 Facebook 的首席执行官马克 · 扎克伯格(Mark Zuckerberg)登上讲台,宣布该公司下一步将进入社交 VR。

Oculus 的内容副总裁杰森 · 罗宾(Jason Rubin)说拉奇没有参会,是因为他 “不想分心”,而且拉奇依然是 Facebook 的员工。

这些帖子是我们看到的拉奇的最后的公开消息。他曾经是 VR 复兴的象征,但自从去年 9 月 23 日以来,他几乎完全从公众的视野中消失了。

2017 年 1 月 18 日,拉奇终于再一次谈到他创立的公司。可惜的是,这些评论是从达拉斯审判室的目击者那里听到的。

面对知识产权盗窃的指控,拉奇作为扎克伯格本人的证人为 Oculus 作辩护。原告是一家名为 ZeniMax 的软件公司,它指控 Oculus 公司盗窃了商业秘密——Oculus 现任首席技术官约翰 · 卡马克(John Carmack)曾经是 ZeniMax 的员工。

拉奇在法庭上穿着一件蓝色西装,回答了他与卡马克的关系问题,以及他们是否在公司发展的早期违反了与 ZeniMax 的任何协议的问题。

2 月 1 日,陪审团认为 Oculus 没有盗用任何商业秘密。不过,陪审团还认为拉奇未能遵守他所签署的一个保密协议。因此,Oculus 及其联合创始人拉奇由于侵犯版权等行为,需要支付 5 亿美元给 ZeniMax。

Facebook 已经扬言要提出上诉,这场官司在未来几年内可能都不会有结果。而拉奇再次退回到了自去年 9 月以来的那种 “隐居” 状态。

自从拉奇亲手交付第一个 Rift 以来,到现在已经有一年多了,而自从他和 Oculus 其他股东同意将该公司卖给 Facebook 以来,已经有三年了。

但是自从 “每日野兽” 发布那篇报道开始,拉奇离开 Oculus 的可能性就已经存在了。

拉奇与合伙人在 Oculus 的工作激发了大量爱好者的兴趣,他们对拉奇的愿景满怀信心。

“我们所做的很多事情都不是我们发明的,而是由别人发明的。而我们碰巧在这个时期可以实现它们。” 拉奇曾经说。

Facebook 天价收购 Oculus 的举动也让主流投资者认识到: VR 不仅仅是一种出色的游戏技术,也是个人计算下一个阶段的开始。经过几十年的失败和失望之后,高品质低成本 VR 前景似乎已经可以遥遥可见。而拉奇的努力帮助做到了这一点。

作为 Oculus 股东,拉奇可能仍然拥有他从 Facebook 收购中获得的很多钱,如果他对 VR 的兴趣没有减弱,那么我们以后还会听到他的消息。

要通向更加沉浸式的虚拟世界,前面还有很长的路要走。人脑 - 电脑界面的进步正在成为加贝 · 纽维尔(Valve 软件公司创始人)等人关注的一个重要领域。换句话说,VR 技术还需要获得大量进步,而拉奇对这个行业的影响可能远远还没有结束。

不管你对拉奇和他最近的行为有什么看法,都不能否认他是 VR 行业的巨人,而且很少有人能取代他。

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